MES VOYAGES

LOS ANGELES

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This is amazing, like they say…

Qu’est-ce que j’ai pu fantasmer sur la Californie étant plus jeune… Je me revois dire à mes parents « mais pourquoi vous n’avez pas été vivre aux Etats-unis c’est mieux, y’a toutes les stars la-bas » ! Hollywood, Beverly Hills, Santa Monica, ces villes qui, depuis toute petite, m’ont toujours été si familières grâce à nos chères séries américaines, telles que Columbo, Santa Barbara, Côte Ouest, Bervely Hills, Sunset Beach et tant d’autres. Ces endroits existent vraiment, je les ai enfin vus ! Et bein c’est pas vraiment pareil en vrai…

J’exagère sans doute un peu ma déception, dans la mesure où je pense avoir trop fantasmé la Californie pour avoir un avis purement objectif. Dans son ensemble, j’ai apprécié la visite, dont je vais vous parler plus en détail et qui a duré une petite semaine en août 2016, néanmoins je ne me doutais pas rentrer en France en me disant qu’L.A. n’est pas à ce point le L.A fantasmé et que mes attentes étaient vraisemblablement au-delà de la réalité.

Déjà, j’y suis allée avec l’idée que j’allais faire le voyage de ma vie, que cet endroit me donnerait envie de tout quitter pour y vivre, et c’est là mon erreur.

* * *

Pour commencer, il faut savoir qu’arrivé à Los Angeles, il vous faut impérativement une voiture. Effectivement, tout y est très grand et démesuré, donc les rues vous sembleront interminables à pied et ce ne sera pas qu’une impression. Quant aux transports en commun, personnellement je ne les ai jamais vus et pas vraiment cherchés à vrai dire, dès lors que nous avions réservé une voiture dès notre arrivée à LAX Airport (oui à l’aéroport, mais en anglais it sounds better).

Mes amis et moi avions réservé des chambres sur AirBnB.com, dans une sorte de résidence avec tout le confort d’un hôtel à savoir, salle de sport, piscines, terrasse, BBQ etc… pour un prix très raisonnable par nuit, dans le quartier de Chinatown, près de Sunset Boulevard (la Résidence Orsini).

La première chose que j’aime faire quand j’arrive dans une ville côtière, c’est de mettre le pied dans l’eau et pas que le pied ! So let’s go !

  • Premier Stop : VENICE BEACH

La célèbre plage de Los Angeles située dans le quartier très populaire de Venice. C’est un endroit très agréable à visiter, pas mal d’artistes y ont élu domicile, des peintres, tatoueurs, graffeurs… C’est un quartier très bohème qui vous rappellera le clip Fantasy de Maria Carey, ou alors les scènes de tournage d’Alerte à Malibu.

Quelques activités s’offrent à vous, notamment il est possible de louer des cycles pour longer la très longue promenade jusqu’à la grande Roue de Santa Monica, par exemple. Pas mal de commerces de bouche y sont proposés pour vous restaurer.

Pour en revenir à l’élément principal, la plage, (oh mon dieu !) quelle fût ma déception… Nous étions en plein mois d’août, le soleil, la chaleur, 35° à l’ombre, tout étant réuni pour que tout soit parfait et bien NON. Lorsque j’ai mis les pieds dans l’eau, malgré cette chaleur extérieure, l’eau était d’une froideur incompréhensible. C’est ça le pacifique ? Je n’ai jamais compris ce phénomène. En réalité, quand nous regardions Alerte à Malibu, avec des baigneurs plein la plage, c’était juste une vaste mascarade, personne ne se risquait à aller dans l’eau hormis des surfers avec leur combinaison pour leur tenir chaud. Résultat, c’est une plage qui n’a rien d’exceptionnel où l’on peut juste faire bronzette, mais pour ma part et durant tout le séjour, la baignade ça n’a jamais été possible.

 

 

  • Deuxième Stop : HOLLYWOOD BOULEVARD

Après quelques longues minutes dans les bouchons californiens, vous arriverez sur le Walk of Fame, et ça c’est la classe internationale ! La rue, mais pas vous. Vous, c’est simple, vous marchez la tête vissée au sol pour lire toutes les étoiles par terre espérant tomber (sans tomber) sur votre star préférée pour l’immortaliser. J’ai cherché Elisabeth Taylor en vain, mais j’ai pu avoir Mohammed Ali. L’étoile de ce grand Monsieur n’est pas au sol mais sur un mur du Boulevard si vous la cherchez 😉

 

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  • Troisième Stop : HOLLYWOOD SIGN

Ça c’est du sport ! Pour pouvoir vous en approcher et prendre la pose dans l’axe du Hollywood sign, il faudra partir en randonnée sur le chemin résidentiel et surtout très pentu des collines d’Hollywood. Une tenue de sport et de bonnes baskets (genre running) pour ce périple seront indispensables.

 

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C’est beaucoup plus joli avec les jets en marche !

  • Quatrième Stop : THE GROVE

Pour les fashion victimes et les autres qui veulent consommer américain, ce centre commercial à ciel ouvert est incontournable. Vous retrouverez toutes les enseignes que l’on connait bien ici et des boutiques typiquement US, je ne les énumérerai pas, ne sachant même pas par où commencer. Même si vous n’êtes pas adepte de shopping, vous aurez le plaisir à vous y balader et vous arrêter dans l’un des restaurants de ce bel endroit plein de charme avec son petit train style Old School et sa sublime fontaine. Un petit tour au Farmer Market vous dépaysera totalement, avec ses produits frais et bio proposés dans un cadre mi bucolique mi vintage. Il y avait même comme un petit air de ressemblance avec l’Epicerie fine du Bon Marché à Paris… Les vilains petits copieurs ah ah ah 😉

 

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  • Cinquième Stop : MADAME TUSSAUDS

Le musée Grévin version U.S. Je ne suis pas la cliente idéale pour ce type d’attraction mais ça a le mérite d’être très divertissant et c’est à faire au moins une fois. Vous pourrez y faire des photo bien fun avec vos stars préférés, en vous créant un look amusant grâce aux accessoires mis à disposition des visiteurs.

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Oui très moche photo, mais au moins c’est la mienne :p

  • Sixième Stop : BEVERLY HILLS

90210 ! Tout le monde connaît ce code postal. C’est la ville la plus chic de son Etat avec ses résidences luxueuses de millionnaires, vous connaissez, on ne va pas en faire des tartines de caviar, ils sont riches, grand bien leur fasse (non non je n’enrage pas…). Pour ma part, j’y suis surtout allée pour me donner des airs de Julia Roberts dans Pretty Woman arpentant le boulevard de boutiques toutes aussi somptueuses les unes que les autres. J’ai également fait un tour au Beverly Center, vous savez ce fameux centre commercial où Brenda et Kelly allaient faire leur shopping après les cours 😉

 

 

  • Septième Stop : LONG BEACH

Cette ville portuaire au charme particulier nous a transporté dans un tout autre univers, beaucoup plus simple, populaire et chargé d’histoire. Vous ne pourrez pas louper ce gigantesque navire amarré qui n’est autre que le célèbre Queen Mary, désormais recyclé en hôtel.

Les abords des quais sont très animés le soir, de nombreux restaurants s’offrent à vous, nous avions même assisté à un feu d’artifice pour je ne sais quelle occasion.

En remontant un peu plus vers le centre ville, vous avez un centre commercial Outlet et un large choix d’établissements où se restaurer, notamment un Bubba Gump Shrimp pour les amateurs de crevettes ;).

* * *

Voilà ! Pour moi la visite s’est arrêtée ici. Une semaine c’est un peu court pour tout voir. J’aurais voulu faire un tour à l’Universal Studio par exemple, qui vaut certainement le détour. J’ai également fait un petit arrêt à Malibu, je n’ai pas grand chose à en dire hormis que la plage est encore plus fraîche qu’à Venice Beach ou Long Beach. Pour avoir la chance de se baigner, on nous a conseillé de descendre un peu (beaucoup) plus bas sur la côte mexicaine, à La Joya, pour trouver des plages plus belles et surtout plus chaudes.

Quelques petites adresses à vous recommander…

♥ OUE SKYSPACE LA 
(633 West Fifth Street #840, Los Angeles, CA 90071, États-Unis)

C’est une attraction touristique située au sommet d’un building duquel vous aurez une vue à 360° sur Los Angeles. Pour faire des photos panoramiques inédites c’est l’endroit qu’il vous faut. Un petit toboggan un peu nullos est prévu au circuit, histoire d’avoir l’impression de glisser dans le vide en admirant la vue. Personnellement, j’ai juste eu une impression de ridicule mais c’était sympathique quand même.

♥ TOAST BAKERIE CAFE
(8221 W 3rd St, Los Angeles, CA 90048, États-Unis)

Mon adresse préférée pour prendre le petit-déjeuner ou bruncher. Tout y est bon. La carte, juste un rêve. Je commande plus que plus.

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♥ LEMONADE Santa Monica
(301 Arizona Ave, Santa Monica, CA 90401, États-Unis)

Une chaîne plutôt « snacking » très « healthy care » comme on les aime, avec des produits frais et bio.

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N’hésitez pas à me faire part de vos impressions ou vos recommandations si vous avez été en Californie ou si c’est un projet ! 

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                                                                                                                 A très bientôt !

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Hawaï

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Je ne sais par où commencer pour vous communiquer ne serait-ce qu’une once du plaisir et de l’enthousiasme que m’évoque cet archipel.

J’ai eu le plaisir d’y aller deux années de suite en août des années 2015 et 2016, prévoyant même d’y retourner cet été, si ce n’est pas de l’amour ça… Preuve que je ne m’en lasse pas, en tant qu’exploratrice je me suis toujours refusé à retourner deux fois au même endroit, estimant que notre vaste terre est riche de tellement de lieux qu’une seule vie ne suffirait pas à tous les fouler. Ce beau principe a vite été mis aux oubliettes dès lors que j’ai mis le pied sur le sol hawaïen… Je savais que j’y reviendrai, je ne pouvais aller nulle part ailleurs avec la même envie que là-bas.

Je n’ai visité que deux îles de cet archipel, la principale, Oahu, ma number one, et Big Island.

Big Island fût une bonne expérience, sa forêt tropicale et son Parc national des volcans raviront les randonneurs parmi vous. L’endurance et l’effort physique n’étant pas vraiment mes qualités dominantes, j’ai préféré écourter ces expéditions pour lézarder au bord de la piscine… Faut dire qu’on avait un bel hôtel, ça aurait été dommage de ne pas en profiter…

S’agissant d’une île très volcanique avec de grandes étendues de terre et de roche assez désertiques, à moins d’avoir un intérêt profond pour la volcanologie ou être un vrai curieux de nature de Nature, je ne suis pas particulièrement tombée amoureuse de cette île. Cependant, le spectacle de la lave « vivante » d’aussi près est quelque chose à laquelle on assiste pas tous les jours (dieu merci dirais-je)… Mais pour les Haroun Tazieff en herbe ; foncez ! C’est quand même un des rares endroits au monde où l’on peut admirer des volcans encore vivants qui peuvent cracher leur lave à tout moment ! Oulala…

Pour les profils un peu comme moi (don’t care about volcanos, where is the beach), je vous conseille de séjourner dans un grand resort pour éviter l’ennui. Personnellement j’ai opté pour le somptueux Hôtel Hilton Waikoloa Village où j’ai eu le privilège de côtoyer, deux jours durant (et c’est vraiment suffisant), une faune et une flore rares, je pense tout de suite à la piscine d’eau douce où j’ai pu nager en compagnie de quelques tortues, une expérience mémorable !

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Se laisse approcher mais pas touche à ses bébés 😉

En revanche, Oahu, l’île d' »Hawaii Police d’Etat » ou « Hawaii 5.0 » (pour les plus jeunes) c’est LA VIE ! Tellement d’activités et de sites à visiter, en passant de la célèbre et magnifique plage de Waïkiki Beach au mont volcanique de Diamond Head (oui on voit des volcans partout :D) offrant une vue panoramique sur l’île, le site de Pearl Harbor, la Baie de Hanauma où explorer les profondeurs marines, les waterfalls nombreuses sur l’île, et tant d’autres…

Je vous laisse faire un tour sur tripadvisor pour vous rincer l’oeil 😉

Pour ma part, j’ai séjourné au Hyatt Regency et au Hilton Hawaiian Village, deux beaux resorts sur Waïkiki Beach.

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Vue de la piscine de l’hôtel Hyatt Regency

Vous n’aurez pas le temps de vous ennuyer à Honolulu, United States of America oblige ! Cette destination réunie le compromis idéal entre les amoureux de la nature et des paysages à couper le souffle, avec ceux épris de la vie urbaine américaine riche en centres commerciaux, resto, rooftop etc…

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Waïkiki Beach

Je ne saurais vous narrer le plaisir de faire son shopping le long de waikiki beach avec vue sur la plage à chaque sortie de boutique, et ce même tard le soir après dîner. Nul n’est à l’abris d’une petite envie de lotion pour le corps à 22 heures, pas de problème il vous suffit de longer waikiki beach pour y trouver un Séphora parmi toutes les boutiques de cette belle avenue de Kalakaua. C’est ma caverne d’Ali Baba, toutes les enseignes et marques US qui me manquent tant quand je suis en France me font acheter jusqu’à explosion de plafond CB, bah oui on ne vit qu’une fois après tout.

Oh my God ! J’ai failli oublier de parler du sport national de l’île (c’est dire à quel point le sport est important dans ma vie), le surf ! Duke ne serait pas du tout content. Duke Kahanamoku est le héros local, le champion olympique de natation et un surfer émérite, sa célèbre statue vous accueille à l’entrée de Waikiki beach, vous ne pourrez pas passer à côté sans prendre la pose avec ce grand Monsieur. Pour en revenir une seconde à cette discipline, très technique et peu facile à appréhender, on peut admirer de beaux talents sur la plage réalisant des figures incroyables. Pour ma part, je peux dire qu’après quelques tentatives sur le surfboard, je peux tourner 5 saisons de Vidéogag, mais je ne désespère pas de réussir un jour un levé.

Pour finir, le seul reproche que l’on peut faire à cette île, c’est qu’elle est vraiment trop loin… Genre quand tu appelles ta famille à 16 heures, tu les réveilles à 4 heures du mat, ça leur donne juste envie de te souhaiter que tu tombes dans le magma bien brûlant d’un volcan qui se serait réveillé juste pour toi. Hormis ce détail, je n’ai aucune critique à émettre sur cet endroit de rêve. Les gens, touristes ou locaux, sont particulièrement aimables, les commerçants sont tous serviables et agréables. Le paradis sur terre.

Et pour vraiment finir en beauté, je vous mets quelques clichés des plus beaux couchers de soleil que j’ai pu vivre, ça reste toujours un des meilleurs spectacles que Dame Nature d’Hawaï aime à nous offrir, outre ses magnifiques rainbows fréquents sur l’île. Pour ma part c’est le seul arc-en-ciel que j’ai réussi à capturer, je ferai mieux la prochaine fois 😉

* * *

Quelques petites adresses sympa…

♥ Island Vintage Coffee 
(2301 Kalakaua Ave Ste C215, #c215, Honolulu, Oahu, HI 96815-5007)
Une de mes adresses préférée située dans le Royal Hawaiian Center, un petit centre commercial à ciel ouvert. C’est le Starbucks hawaïen en 1000 fois mieux. Le café proposé est 100% local et il est vraiment pas mal !

C’est une adresse très « healthy care food », proposant des produits frais et bio, vous pouvez y prendre un breakfast ou un lunch succulent et de qualité dans une ambiance décontractée.

Ci-après, mes deux mets préférés, l’Açai bowl (à gauche) et une belle salade saumon (à droite), de véritables délices.

♥ Cheeseburger Beachwalk
(226 Lewers St #152, Honolulu, HI 96815, États-Unis)

Petite adresse sympa située dans le quartier de Waïkiki Beach Walk, au premier niveau d’un petit centre commercial ouvert et très agréable à traverser, souvent au son d’une musique relaxante. Le soir de belles torches enflammées éclairent cette promenade.

Quant au restaurant en lui-même, j’ai eu le plaisir de déguster de très bons hamburgers et salades très gourmandes, les petits déjeuners y sont aussi très copieux.

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Cheesburger Beachwalk’s

♥ Lappert's
(2005 Kalia Rd, Honolulu, HI 96815,USA)

Ce glacier, situé dans l’Hôtel Hilton Hawaiian Village, est simplement le meilleur glacier du monde et je ne mâche pas mes mots. Jamais au grand jamais je n’ai dégusté d’aussi bonnes crèmes glacées que celles de Lappert’s, entre la tuttifruti, la caramel beurre salée et d’autres que je n’ai plus en mémoire le choix est toujours très difficile.

Les cookies sont également à tomber. C’est simple, vous pouvez attendre 20 minutes avant d’avoir votre glace aux heures de pointe !

Le grand plus, tout est fait maison même la gaufre, j’ai encore le souvenir de la bonne odeur de pâte à gaufre fraîchement cuite qui m’appelait depuis les abords de l’Hôtel.

♥ California Pizza Kitchen
(2284 Kalakauna Ave., Space E. Center Of Waikiki, Honolulu, HI 96815,USA)

Pour les amateurs de bonnes pizza, cette adresse est pour vous, cela évitera de se contenter des grosses franchises bien connues aux Etats unis. Leur carte propose des pizza très couleurs locales et surtout succulentes et plus légères que les pizza à la chaîne. Cette bonne adresse propose également d’autres plats la carte est vraiment très variée.

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Sucré-salé crevettes

 ♥ Macdonald's
 (2476 Kalakaua Ave, Honolulu, Oahu, HI 96815-6205,USA)

Parce qu’un bon p’tit McMorning (je sais ça s’appelle plus comme ça :D) de temps en temps ne fait pas de mal, cette adresse m’a parue très agréable avec sa terrasse vue mer.

C’est vrai que c’est parfois bruyant à cause de quelques sans-abris qui squattent de temps en temps les lieux, mais personnellement je les ai trouvés sympathiques et vraiment pas gênant.

Pour la situation et le cadre je recommande ce Macdo surtout pour un breakfast rapide avant une excursion par exemple, c’est l’idéal.

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Si si c’est très bon 😉

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Petit boui-boui près de Waikiki B.

Outre Macdonald’s, Ihop, Cheesecake’s Factory ou autres Starbucks, Honolulu grouille d’établissements non franchisés pour prendre un bon petit-déjeuner, à chaque coin de rue, une nouvelle adresse. Ne craignez pas d’entrer dans un petit boui-boui qui ne paye pas de mine, c’est souvent là où en y mange le mieux ! Ou faites comme moi, ouvrez l’œil (le plus discrètement possible ;)) sur les assiettes en terrasse et franchissez la porte de celui qui vous aura donné le plus envie tout simplement !

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